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ランディ・バース

ランディ・バース(Randy William Bass , 1954年3月13日 - )
アメリカ合衆国オクラホマ州ロートン生まれのプロ野球選手(一塁手・外野手)。
阪神タイガース時代の背番号は44。
多くの野球ファンの間で「史上最強の助っ人」と評され、特にバースの全盛期を知る阪神ファンからは神と呼ばれることも多い。
2004年からオクラホマ州議会の上院議員(民主党)。


来歴
メジャーリーグ時代
アメリカメジャーリーグ時代はツインズ、ロイヤルズ、エクスポズ、パドレス、レンジャーズを転々としていた。

阪神タイガース時代
1983年~1984年
1983年に来日し、阪神に入団する。メジャー時代はその長打力から「ニューヨークからロサンゼルスまで飛ばす男」と言われたこともあったが、幼少時に足を複雑骨折していたことから全力疾走ができない状態であり、守れないということでレギュラーは獲得していない。さらに速球に弱いという弱点が重なりメジャー通算本塁打は9本に終わっている。エクスポズ時代のチームメイトには、後に読売ジャイアンツで活躍するウォーレン・クロマティがいた。日本球界入りを決意したきっかけは、ツインズ時代に指導を受けたが、相性の悪かったテッド・ウィリアムズがレンジャーズの監督に就任したことだった。

名字は正しくは「バス」と発音するが[1]、球団親会社の阪神電鉄がバス事業(当時は直営)を行っていることもあって、好調時に「阪神バス大爆発」、不振時に「阪神バスエンコ」「バス大渋滞」などとマスコミに揶揄されるのを嫌った球団側の配慮で、登録名を「バース」とした。

阪神入団当初は藤田平が一塁として多用されていたこともあり、右翼手として守備に就いていたが、上記の通り全力疾走できないことと、藤田の年齢による衰えから、後に一塁手に固定される。体調不良でシーズン序盤を出遅れたにもかかわらず、1年目から打率.288、35本塁打、82打点と長打力を見せつける。また、同年のシーズン終盤には球団記録(当時)となる25試合連続安打も記録している(2001年に桧山進次郎が28試合で更新)。

今でこそ「史上最強の助っ人」とも評されるバースであるが、この1983年に解雇の可能性があった。前年後半にチームが大躍進したこともあり阪神ファンは優勝との期待を募らせていたが、4月を2位で終了したものの、5月途中には1勝15敗と大きく負け越してしまう。調子の上がらないバースが不調の原因との批判も多く、同期入団でミートの巧いスティーブ・ストローターの方が、日本の野球に適合しているとの評価が高かった。そんな中、先発投手陣が手薄な阪神は投手のリチャード・オルセンを獲得。オルセンを一軍に昇格させるため、外国人枠の関係でストローターとバースどちらかを解雇する必要に迫られたが、このとき阪神が解雇したのはストローターの方であった。当時バースは外角に落ちる変化球をことごとく空振りしていたので、ファンの間ではこの選択に少なからず疑問の声が上がった。しかし球団はバースのパワーのほかに、態度、努力、人格を評価しており、その期待通りバースは後半戦から一気に調子を上げた。また、1984年オフにも先述の守備の不安から解雇の可能性があったが、それを吉田義男監督がフロントにバースの必要性を説いて残留させたという[2]。

1985年
1985年には掛布雅之、岡田彰布と強力クリーンナップを形成。同年4月17日の対巨人戦、槙原寛己からのバックスクリーン3連発は有名だが、この一本がバースのこの年の第1号本塁打である。この年は打率.350、54本塁打、134打点の成績を残して三冠王に輝き、阪神の21年ぶりのリーグ優勝・日本一に大きく貢献した。また、セ・リーグ初の外国人選手による本塁打王となった。

この年は王貞治のシーズン55本塁打(1964年)の記録更新が注目されたが、54本目を打った段階で残り試合数が2試合になる。いずれも巨人戦で、その監督は王貞治。最初の試合で先発した江川卓は3打席ストライクで勝負し1安打に抑えるも、そのほかの投手はバットの届く範囲には一球たりとも投げなかった(事実上の敬遠攻め)。結局記録達成には至らず、巨人のとった行動に多くの野球ファンは首をかしげた。翌日の報知新聞には、「バース記録達成失敗」という見出しと、「自分はバースに敬遠を指示しなかった」という王のコメントが掲載された。しかし、当時巨人に在籍した外国人投手キース・カムストックは、自らの著書でこのことを振り返り、「バースにストライクを投げると、1球につき罰金100万円が課せられていた」と記している。指示を出したのはピッチングコーチだった[3]。当時バースは、最終戦を前に「記録達成は無理だろう、私はガイジン(外人)だから」と語っていた。だが皮肉なことに、この敬遠攻めの影響でバースの出塁率が上昇し、それまで出塁率トップであった吉村禎章を抜いて、バースは最高出塁率のタイトルも獲得することになる(巨人ベンチはこの記録のことを忘れていたという)。結果的にバースは当時表彰タイトルであった最多勝利打点と併せ、打撃部門5冠に輝いた。 ちなみに、バースは、記録を恐れず真っ向勝負してきた江川を高く評価し、「日本の今のプロ野球で最高の投手だ。メジャーでも十分通用する」とコメントしている。

日本シリーズでは西武ライオンズとの第1戦、第2戦、第3戦と3試合連続本塁打を放った。守備面でもファインプレーを見せる(後述)など攻守に渡る大活躍でチームを牽引。阪神を球団創設以来初(現時点で唯一)の日本一に導き、バースはシーズンと日本シリーズの両方でMVPを獲得する快挙を達成した。

1986年
翌1986年のシーズンも、バースは打率.389、47本塁打、109打点の成績を挙げ、ロッテオリオンズ(当時)の落合博満とともに、2年連続三冠王となった。同年記録したシーズン打率.389は日本記録。バースは規定打席到達後、それまで張本勲が持っていたシーズン打率.383の日本記録を下回ってしまうと日本の投手がそれ以上勝負してくれないのではないかと考え、監督に直訴してそれ以降の試合を欠場させてもらうつもりでいたが、結局一度も下回ることはなく、最後まで打席に立ち続けた。またこれ以降、阪神から本塁打王は生まれていない(2009年シーズン終了現在)。

また、この年の6月26日には7試合連続本塁打の日本タイ記録を達成しているが、記録となる打席は江川卓の直球を後楽園球場のライト場外に運んだものだった(それまでの記録保持者は王貞治)。このときは記録を達成したバースのみならず、真っ向勝負を挑んだ江川に対しても賛辞が贈られた。当時、江川以外でバースに真っ向勝負を挑んだのは、津田恒実(広島)が代表的。バースに対して全て150km/h超のストレートで挑み、3球三振に仕留めたこともある。この試合後、津田に対してバースは「ツダはクレイジーだ」とコメントを残している。

他にも13試合連続打点や、シーズン長打率.777といった日本記録を次々に達成。OPSも王貞治の1.293(1974年)に次ぐ歴代2位となる1.258を記録した。しかしMVPは、優勝した広島の北別府学が選出された。優勝に貢献し、投手三冠を獲得した北別府の受賞は妥当という意見も数多くあったものの、2年連続で外国人選手にMVPを取らせることを快く思わなかった関係者が少なからずいたことが、MVPを逃した原因であるとも言われている。また、同じく2年連続三冠王の落合博満も、優勝した西武ライオンズの石毛宏典にMVPを奪われている。

1987年
1987年には落合がトレードで中日ドラゴンズに移籍し「三冠王対決」と騒がれたが、前年から囁かれていた吉田義男監督との確執がエスカレートした。無冠に終わり、チームが低迷したこの年、雑誌のインタビューで吉田監督批判を行ったため、球団からペナルティとして罰金を科せられるという事件もあった。この罰金は最終的にうやむやになってしまい、実際には払われなかった。なおインタビューを行ったロバート・ホワイティングは責任を感じてバースに同額を支払っている。

1988年
1988年、水頭症を患った長男への対応を巡り球団と対立し、シーズン途中で解雇された。契約では家族の疾病の際には球団が医療費を負担することになっていたが、球団は保険加入を怠っており、多額の医療費を負担することを恐れたための解雇であった(後に球団側が示談金を払ったことで解決)。この経緯については、退団後に発売された自伝『バースの日記』でも述べられている。なお、このバース退団後の7月19日、当時の阪神球団代表だった古谷真吾が東京都内のホテルで飛び降り自殺する事件が起き、バースの退団をめぐるトラブルで球団とバースの板挟みになったのではないかと報じられた。

退団後20年がたった現在でも往年の阪神ファンからは絶大な人気を誇り、バースの活躍以降、関西のメディアでは阪神の新外国人打者がキャンプやオープン戦で好調な場合「バースの再来」と報じることが恒例になっている。

アメリカ帰国後
帰国後は本業の牧場経営の傍ら、イベントなどでたびたび来日。プロ野球マスターズリーグにも大阪ロマンズの選手として登録されている。かつてのライバルであった大野豊とは、直球とフルスイングでファンを沸かせているが、現役時代と変わらぬ体型と肉体を維持し、140km/hを超える大野の直球に、今のところ全打席三振を喫している。サントリーモルツ(モルツ球団)などCMにもいくつか出演し、また東京スター銀行大阪支店名誉支店長にも就任。2007年8月19日に放送された『24時間テレビ「愛は地球を救う」』で人生が変わる瞬間の“女子ソフトメダリストからヒットを狙う”コーナーにバッターとして出演した(結果は凡退)。

2008年8月28日の阪神対中日戦(甲子園球場)では始球式を行い、テレビ解説にも登場した。8月29日には『わくわく宝島SP』(読売テレビ)に登場。「10年に一度、来日している」と語っている。

米国内では故郷のロートン市議選に出馬し当選。1期務めた後、2004年11月2日(奇しくも11月2日は1985年に阪神が日本一になった日でもある)の大統領選と同日にオクラホマ州議会の上院議選に第32区から民主党公認で出馬。9,809票を獲得し、35票の僅差で共和党のイーストン候補を破り初当選した。2006年11月には63.34%の得票率で勝利し再選を果たしている。アメリカでは野球選手としての知名度は高くないが、地元オクラホマでは障害者へのボランティア団体や警察、消防関係者などから支持され、政治家としての手腕が高く評価されて、国政への参加を期待する声も高まっている。

私生活では阪神退団後に離婚するが、後に再婚して1児をもうける。幼い頃に重病を患った長男は結婚し、グッドイヤーに勤めているという。また、3人の孫にも恵まれている。

プレースタイル
バースがこのような成績を残せた理由としては、苦手としていた速球投手が日本に少なかったこと、日本に順応しようと努力していたことが挙げられている(ただし、日本語は全く覚えようとせず、遠征中はチームメイトと別の高級ホテルに宿泊していた)。掛布雅之が浜風の強い甲子園対策として身に付けていた独特の流し打ちを伝授したこともバースのバッティングの幅を広げ、持ち前のパワーと相まって驚異的な成績を残すことになる。狭い球場やレフト方向に強い風が吹いているときには軽く流しただけでレフトスタンドへのホームランになるほどであった。1985年の日本シリーズ第1・2戦などはその典型である。

他にも、長崎啓二のバッティングを徹底的に研究しており、長崎が打った日本シリーズ第5・6戦のホームランを指し、「ボクのホームランはたまたま風に乗っただけだよ。その点、ナガサキのホームランは本物だった」と絶賛していた。また川藤幸三に色々な面で世話になったことから、今でも「カワトウには感謝している」と語っている。ある特集番組では「三冠王を獲ることができたのはカケフのおかげである」と語ったこともある。

一塁手としての守備範囲は狭かったが捕球は堅実で、多くのファインプレーでチームのピンチを救った。1985年の日本シリーズでは、当初対戦相手である西武の広岡達朗監督が「阪神の弱点はバースの守備」と公言していたが、第2戦で辻発彦のスクイズを素手でつかみ、三塁走者の秋山幸二を本塁で封殺したプレーなどで日本一に貢献。広岡監督は「あの怪物にはアメリカに帰ってもらいたいですね」とコメントした。

人物
ひげ
バースのひげは彼のトレードマークだったが、1986年のキャンプ前、ジレット社のひげ剃りの広告でひげを剃った姿を披露し、ファンを驚かせた。この広告は2日連続で新聞に掲載されたもので、最初の日が「明日の俺を見てくれ」というキャプションでひげ剃り前の写真、翌日がひげ剃り後の写真であった。開幕に備えて来日した時にはちゃんとひげは元通りになっていた。この“ひげ剃り料”は、当時として破格の1億円。なお、起用したジレット社の経常利益は約100億円になった。なお1983年の来日当初はあごひげがないなど、後年おなじみとなる顔立ちとは若干異なっていた。

好物
日本プロ野球球団、とりわけ関西に本拠地のある球団在籍経験がある選手のご多分に漏れず、神戸牛が大好物である。アメリカ産牛肉の対日輸出問題について「日本人が牛肉にかける思い、情熱を私ほど理解している政治家はアメリカにはいない」「日本人が輸入にナーバスになる心情が良く理解できる」と語っている。


タイトル、表彰
三冠王 2回(1985、1986)
首位打者 2回(1985、1986)
本塁打王 2回(1985、1986)
打点王 2回(1985、1986)
最高出塁率 2回(1985、1986)
最多勝利打点 1回(1985)
MVP(1985)
ベストナイン 3回(1985~1987)

背番号
44(1983年 - 1988年)

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